日本提出「延伸的子女時代」理論,隨著每個人身為子女的時間拉長,親子關係甚至長達60
年,親子間轉變以成人的方式共處,跨世代間不再只有衝突反而更能形成合作關係。而子女也因為父母過著健康的高齡生活,不再急著面對成人的責任,選擇繼續享受當子女的依賴。



每年年末,博報堂生活總合研究所(HILL)就會出版日本生活者動態,是對未來幾年內生活者趨勢的觀點。2013年的關鍵字是:延伸的子女時代

日本同時存在生育率下降,人口老化以及總人口數縮水的問題,這是歷史上任何時代、任何國家從未經歷過的一個現象。讓日本置身於一個未知的人口統計學的領域。HILL從一個全新的觀點來看,日本現在的成年子女將會經歷延伸的子女時代,也就是一個人從出生到他的父母雙雙過世的時間是大約60年。在日本,無論是人口比例中的子女數,及人生中當子女的時間比例都在成長。



與台灣情況有些雷同,或許可以參見在延伸的子女時代會有什麼新的生活需求。以下就是博報堂對在這個巨大轉變潮流中,未來生活者與社會的觀點。


延伸的子女時代 日本社會有哪些關鍵數字值得關注?
- 「小孩」的數目正在成長中,但這些不是少年,他們是成年子女,或是父母至少有一個還健在的成人,這種現象稱為「延伸的子女時期」。

-  到了2000年,成年子女數已經是日本總人口的50%。
-  2010年,小孩以及成年子女的數目已經達到8,700百萬。
-  成年子女的平均年齡達到30歲,且不斷增加。
-  子女年齡逐漸變大,平均年齡約每五年上升一歲,2000年達30歲;到了2010年為32.8歲。
-  親子關係可以持續到60年。
-  大約2/3以上的人生在為人子女(在公司當高階主管或是面臨退休,都還是為人子女)。


延伸的子女時代 造成的三個轉變
成年子女佔了成年人口的大部分,同時每個人一生中大部分的時間都在為人子女,生活可能有三個轉變:家庭型態的轉變,親子關係的轉變,以及生活方式的轉變。

1. 家庭型態的轉變:從核心家庭到家族部落


在延伸的子女時代的時期,家族「部落」或是聚集每一個家族成員的力量──這是與核心家庭不同的,共同克服困難以及面對不確定的時代,變成一件很普通的事。

透過資源共享整合核心家庭,更多家庭成員也許會住在一起,比鄰而居、分配工作、看家、撫養小孩、照顧老年親戚之間存在著社區的功能。以往分散成核心家庭的大家庭又重新整合回來。

整體家庭資產的均衡平面式管理。一個家族事業的存活,往往在第三代就可以知道。在延伸子女時期的時代,家族事業的開創者在第三代接手時可能都還在世。因此第一代及第二代的知識及支持,往往可以幫助第三代接手事業後繼續的成功。


2. 親子關係的轉變:從跨世代的衝突轉變到跨世代的合作

親子關係時間的延長可以紓解父母與子女之間年齡等級的關係,將原本時有衝突的等級關係,轉變為成人之間合作的關係,一起成長。例如一起移居海外或者是共同開創新事業。

親子共同生活多年可以加深跨世代的了解,而親子消費將會從以子女為主轉移到以兩個成人為主。但基於共同的健康和資源,子女或許會依賴父母久一些,向父母借錢搬家、創業、到國外念書…等。

當身處親子關係會持續到60年的時代。父母跟子女都可以選擇何時,以及如何消磨共處的時光。現在,子女們也許會在離家一段時間後回到家照顧年紀漸長的父母。

3. 生活方式的轉變:從匆促的面對成人的責任到繼續享受當子女的自由
從前,父母可能會以我們很快就可以獨立為榮,但是到了現在,我們的父母可以保持健康活力並且同時保留著自己的資源更長久。有些子女在子女時期就可以自然的感受到自由意識。

以前,大部分的人都在差不多的時間點及狀態下,完成人生中意味深長的人生事件,例如得到第一份工作、結婚,這些里程碑成為人生規畫的指標。今天,當我們變成成人時,我們可以自己決定什麼時候以及什麼樣的里程碑。


| Original: 動腦1/動腦2 |

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